Términos de cáncer que debes conocer

10 febrero, 2020

Contenido

Hablar sobre el cáncer puede ser sumamente difícil tanto para el paciente como para sus seres queridos, sin embargo, cuando se realiza el diagnóstico de cáncer, es importante estar informados a cerca de la enfermedad y las opciones terapéuticas que existen.

Términos de cáncer que debes conocer

1. Tumor benigno

Los tumores benignos son aquellos cuyas características microscópicas y macroscópicas no son graves; es decir, el tumor se encuentra en una zona bien localizada y se puede curar, no produce metástasis, es decir, no invade el tejido cercano ni se extiende a otras partes del cuerpo.

2. Tumor maligno

Los tumores malignos, a diferencia de los benignos, tienen la capacidad de extenderse y crecer en otras partes de cuerpo. Las células cancerosas crecen rápidamente de una manera descontrolada e independiente del tejido de donde se originó, es decir, producen metástasis.

3. Cáncer

Cáncer es un término genérico que denomina a un amplio grupo de enfermedades. El cáncer es un proceso a través del cual las células crecen y se diseminan de manera descontrolada. Puede presentarse en cualquier parte del cuerpo. No es una enfermedad única, sino un grupo de enfermedades que se clasifican en función al tejido y de la célula de origen.

4. Metástasis

Metástasis es el proceso que implica la multiplicación rápida de células anormales que se extienden más allá de los límites normales y pueden invadir partes contiguas del cuerpo y propagarse a otros órganos. Es la diseminación de células cancerígenas de una parte del cuerpo a otra. Cuando esto ocurre, es porque las células cancerosas se han separado del tumor primario y viajan a otros órganos o tejidos por contigüidad o a través del sistema sanguíneo o linfático.  Las metástasis son la causa principal de muerte por cáncer.

5. Biopsia 

La biopsia es un procedimiento quirúrgico que consiste en la remoción de una parte representativa de una lesión en un tejido vivo, con el objetivo de realizar un examen microscópico para conocer su origen y su extensión, y así, poder diagnosticar una enfermedad específica. Las muestras de tejido pueden ser tomadas de  cualquier parte del cuerpo. En pacientes con sospecha de cáncer se utiliza para establecer el diagnóstico y para determinar el tipo de cáncer.

6. Etapa.

La etapa se refiere a la extensión del cáncer, es decir, indica que tan grande es el tumor y si éste se ha extendido. Conocer la etapa del cáncer permite entender la gravedad del mismo, generar una expectativa de vida e identificar el tratamiento más apropiado.

  • Sistema TNM

El sistema TNM es el sistema de estadificación de cáncer más utilizado

  • La T hace referencia al tamaño y extensión del tumor principal.
  • La N hace referencia a la extensión del cáncer que se ha diseminado a los ganglios o nódulos linfáticos cercanos al tumor principal.
  • La M muestra si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo (metástasis)

Cuando ya se han determinado los valores de la clasificación TNM, estos se combinan para asignar una etapa general. Para la mayoría de los cánceres, la etapa es un número romano del I al IV.

I. Fase “in situ”. Se caracteriza por la existencia de lesión cancerosa microscópica localizada en el tejido donde se ha originado.

II. Fase de invasión. Comienza a extenderse fuera de su localización de origen invadiendo tejidos adyacentes.

III. La enfermedad se disemina fuera de su lugar de origen, aparecen lesiones tumorales a distancia llamadas metástasis.

IV. Fase terminal. Enfermedad oncológica avanzada, progresiva e irreversible (incurable)

7. Remisión.

La reducción o desaparición de los síntomas del cáncer puede ser debido a que está respondiendo al tratamiento o se encuentra controlado. Las remisiones pueden ser parciales o completas.

Cuando la remisión es parcial, algunos síntomas del cáncer han desaparecido, pero no todos, al contrario de una remisión completa que significa que no hay signos de cáncer en las pruebas o estudios realizados.

En caso de tener alguna pregunta específica sobre un tipo de cáncer lo ideal es que se informe con un oncólogo.

Si necesita recibir atención de un especialista visite nuestro directorio médico.

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